El béisbol, deporte más antiguo de Colombia, llegó a Cartagena en 1897


Equipo Kola Walters, en el Estadio de La Cabaña. Foto: Recopilación Raúl Porto.
RAÚL PORTO CABRALES
ESPECIAL PARA PRIMERTIEMPO.CO
A
Cartagena llegó el béisbol en 1897, y de hecho fue el deporte de conjunto que llegó
a Colombia por primera vez. En nuestras investigaciones realizadas a través de
charlas con viejos aficionados y a la lectura de documentos publicados
alrededor de la década del 30 en el siglo XX, se puede llegar a esa conclusión.
Fue en
el hoy parque Apolo, ubicado en el legendario barrio de El Cabrero, frente a la
casona donde vivió el cuatro veces presidente de la república Rafael Núñez
Moledo, cuando un 20 de julio donde se mostró por primera vez este maravilloso
deporte, traído por varios jóvenes cartageneros de la isla de Cuba y de Panamá,
entre ellos unos de la familia Segrera, que lo conocieron en aquellos lugares y
trajeron algunos implementos. Ahí se daban cita los fines de semana los
elementos de la alta sociedad cartagenera para ver más que por curiosidad lo
que traían entre manos este grupo de muchachos.
Esta
práctica duró poco tiempo, porque al estallar la guerra de los Mil Días en
1899, los jóvenes fueron llamados por sus padres a sus lugares de orígenes y
esta desapareció, hasta que en 1905 se da el hecho histórico cuando un domingo
del mes de septiembre, los hermanos Gonzalo e Ibrahim Zúñiga se presentan con
varios implementos a la plaza de Santo Domingo y ahí convocan a la muchachada
ávida de tener y hacer una actividad diferente.
En esa
plaza, hoy lugar de esparcimiento colectivo con sus cafés al aire libre,
teniendo de testigo al imponente templo colonial de la orden de los Dominicos,
este grupo de jóvenes comenzaron a batear, correr y fildear. Fueron ellos los
que pusieron el primer grano de arena a pesar del rechazo de la comunidad que
habitaba alrededor del lugar, ya que la bola hacía desastres con los ventanales
de vidrio, y por esa razón fueron llamados “las langostas”.
El home
del campo de prácticas estaba en donde hoy se encuentra la escultura llamada la
Gorda de Botero. Todos los días en horas de la tarde se daban cita en aquel
lugar para jugar bate y bola. Los Zúñiga, enseñaban la mecánica del juego y las
reglas. Estos, chocoanos de nacimiento, en su estancia en los Estados Unidos
como estudiantes habían aprendido y al regresar a su patria se instalaron en
Cartagena y por eso sin querer la ciudad conoce este apasionante deporte, el
cual se arraiga de una vez, como amor a primera vista.
ESTA
COLUMNA FUE PUBLICADA ORIGINALMENTE EN EL DIARIO LA VERDAD EN 2011.
PRIMERTIEMPO.CO PUBLICA CADA JUEVES UN #TBT PARA RECORDAR LA HISTORIA DEL DEPORTE
EN CARTAGENA Y BOLÍVAR.

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Redacción Primer Tiempo

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