25 bolivarenses han ido a Juegos Olímpicos


Delegación olímpica de Colombia en Berlín 1936. Los dos últimos, de izquierda a derecha, son los bolivarenses Campo Elías Gutiérrez y ‘Perro’ Sánchez. Foto: Recopilación Raúl Porto.
RAÚL PORTO CABRALES
ESPECIAL PARA
PRIMERTIEMPO.CO
Los
actuales Juegos Olímpicos nacieron del interés del barón Pierre De Coubertin en
1887, quien con su idea quiso revivir las célebres Olimpiadas del pasado
heleno, para dar con ellos un aliciente nuevo a la juventud que se dedicaba a
los deportes.
Así,
la idea cuajó 7 años después en Lausana (Suiza) y se le dio la sede a Atenas,
en homenaje y como tributo histórico a los de la Antigüedad para que realizara
los primeros en 1896. Desde entonces, solo las dos contiendas mundiales han
interrumpido esta cita de cada 4 años, siendo Londres desde ayer el epicentro
de la mayor participación masiva del hombre en un evento, y es precisamente el
deportivo el responsable de esta comunión de los 5 continentes.
Nuestros
deportistas del patio no han sido ajenos a esa participación y aunque no es
abundante en nombres, si podemos ufanarnos de decir que en muchas oportunidades
deportistas bolivarenses han estado acompañando al tricolor nacional en esas
competencias, que son el súmmum del deporte mundial.
Para
1936 en Berlín, Colombia asiste por segunda vez a un evento de esta categoría
con una delegación de 5 deportistas y dos de ellos son cartageneros, como lo
fueron los atletas Campo Elías Gutiérrez y José “Perro” Sánchez, quienes
participaron el primero en 200 metros planos y el lanzamiento de la jabalina,
mientras que el segundo en los 200 y 400 metros planos.
Pasan
varios años hasta que para la olimpíada de Tokio efectuada en 1964, integra la
nómina colombiana de 20 deportistas el velocista Francisco Gutiérrez – hijo de
Campo Elías – quien corre los 100 metros planos. Cuatro años después, para
México 68 aportamos al veloz nadador Ricardo González Johnson, hermano de
Jaime, quien entre otras cosas fue el abanderado de la delegación en el desfile
inaugural, entre los 43 que asistieron.
Pero
la grande ocurre en los juegos de Munich en 1972, cuando casi toda la
delegación de boxeo era bolivarense, siendo integrado por Clemente Rojas (57
kilos), Alfonso Pérez (60 kilos), Bonifacio Ávila (71 kilos), Prudencio Cardona
(48 kilos), Calixto Pérez (51 kilos) y Eduardo Barragán (54 kilos). Lo
maravilloso de esa actuación fue la obtención de dos medallas de bronce en los
puños de Clemente y Alfonso, hecho sin precedentes en la historia deportiva del
país. Entre otras cosas, Clemente Rojas es el único deportista cartagenero en
ser medallista olímpico. También en esa oportunidad estuvo el veloz pistero
bolivarense Rafael Narváez, quien competía en el ciclismo del Valle.
En
Montreal 76 tuvimos a los boxeadores Luis Godoy (63.5 kilos) y Carlos Mejía (67
kilos), además de Leónidas Asprilla (60 kilos), quien es chocoano pero
representaba a Bolívar. En los juegos de Los Ángeles en 1984 el aporte
bolivarense a la delegación nacional fue el boxeador Rafael Zúñiga (57 kilos). Cuatro
años más tarde en la olimpiada de Seúl de 1988 nuestro representante fue el
levantador de pesas Gilberto Mercado, mientras que en Barcelona en 1992 también
tuvimos una sola figura, el pugilista Jesús Pérez (54 kilos).
Para
la cita de 1996 en Atlanta otra vez el boxeo tiene presencia bolivarense con
Daniel Reyes (51 kilos), quien estuvo cerca de la medalla de bronce. Además,
aportamos al nadador Armando Serrano, al haltero Roger Berrío que representaba
al Valle y al especialista en pruebas ecuestres Manuel Torres a Bogotá. En los
juegos de Sidney ocurridos en el año 2000, otra vez y siguiendo la tradición,
contribuimos con dos boxeadores a la nómina de deportistas, siendo ellos Andrés
Ledesma (57 kilos) y José Cruz (60 kilos), este último representaba a Bogotá.
Pero
en la olimpíada de Atenas en 2004 estuvimos ausentes del elenco colombiano. Tal
era la crisis en que se debatía nuestro deporte que no había un nombre que
sacara la cara. Luego en Pekín  en 2008
estuvieron dos bolivarenses como lo fueron Manuel Torres en ecuestres y Deivis
Julio (81 kilos) en boxeo, aunque no defendieran nuestros colores, o sea que no
salieron del hacer local. Y en Londres 2012, tuvimos a la pesista Rusmery
Villar, cuyos méritos de formación se le deben al Valle, la única bolivarense
de 104 deportistas.

ESTE
RELATO FUE PUBLICADO ORIGINALMENTE EN EL DIARIO LA VERDAD EN 2012. PRIMERTIEMPO.CO
PUBLICA CADA JUEVES UN #TBT PARA REVIVIR LA HISTORIA DEL DEPORTE EN CARTAGENA Y
BOLÍVAR.
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Redacción Primer Tiempo

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